展望2014年让人期待的太空事件:火星迎新访客

浏览次数:160 时间:2018-09-15

  在刚刚过去的2013年里,人类的深空探索活动精彩纷呈,其中最出名者当属嫦娥三号完成了自阿波罗登月任务后首次降落月球表面,有了这样坚实的基础,2014年的航天活动同样让人充满期待。

  据美国太空网报道,从中国的嫦娥三号开始进行科研探索到新的航天器拜访火星;从私人太空旅游启动到迄今功能最强大的数字照相机为银河系拍照,2014年的太空注定是繁忙的,以下是2014年将引起广泛关注的太空事件。

  火星迎来新访客

  2014年,火星将成为太空的焦点。印度太空研究组织(ISRO)研发的无人驾驶轨道飞行器——Mangalyaan(在印度语中意为“火星飞船”)是印度的首枚火星探测器,预计将在今年9月底到达火星,收集相关数据并在火星大气层中寻找甲烷,因为该气体与可能存在的火星生命有关。美国国家航空航天局(NASA)的“好奇”号火星车在登陆点附近并没有探测到甲烷的痕迹,但这不意味着火星上不存在甲烷。

  NASA的“火星大气与挥发演化(MAVEN)”探测器也将于9月22日进入火星轨道,其主要使命是调查火星的大气层。科学家相信,火星数十亿年前拥有大气层,曾经适合人类居住,但如今却是一个冰冷的不毛之地,只剩下了稀薄的大气层,火星可能经历了重大变化,但究竟出了什么问题呢?借助MAVEN,人类首次有机会直接研究火星大气层,研究它是如何消散在茫茫太空中的。

  另外,NASA的“好奇”号和“机遇”号火星车也会一如既往地将数据从火星表面传回地球。

  广寒宫里不寂寞

  去年12月,中国的嫦娥三号登月成功,它携带中国的第一艘月球车,并实现了中国首次月面软着陆,使中国成为继前苏联、美国之后第三个成功登月的国家。完成登陆后,嫦娥三号2014年将陆续进行调查研究,“玉兔”月球车上搭载的机械臂将收集月球上的尘埃样本,并对其进行分析,同时也会将月球表面的图片传回地球。

  NASA的探月任务仍在如火如荼地进行中,NASA的“月球大气与粉尘环境探测器(LADEE)”已于2013年9月6日发射,将继续调查月球极端稀薄的大气层和月球表面的尘埃环境。月球勘测轨道飞行器(LRO)和名为“加速、重联、湍流及电动力学月球—太阳交互作用(ARTEMIS)”这对双胞胎月球探测器也将继续围绕月球旋转,调查月球磁场等环境扰动并将数据传回地球。

  盖亚为宇宙拍照

  据欧洲空间局(ESA)网站报道,该机构于格林尼治时间2013年12月19日9点12分(北京时间17点12分)从位于南美洲的圭亚那航天中心用联盟号火箭成功发射“盖亚(Gaia)”太空望远镜,其携带的10亿像素阵列照相机将为银河系绘制迄今为止最精确的三维图。据悉,该望远镜总耗资约10亿美元。

  这个高度精确的全景星图将包含约10亿颗恒星(大概是银河系内恒星总数的1%),能进一步帮助人们揭示银河系的起源和演化历程。除此之外,“盖亚”还将对几万颗系外行星系统和50余万个类星体进行观测;同时还将观测星空在太阳引力场的影响下产生的扭曲,从而进一步检验爱因斯坦的广义相对论等。探测器在为期4个月的试运行后,将开展历时5年的探测任务。

  “罗塞塔”号抵彗星

  “罗塞塔”是ESA于2004年发射的无人太空船,主要目的是研究67P彗星,整个计划耗资14亿美元。67P彗星以高达每小时10万公里的速度绕太阳旋转。为了追上它的步伐,“罗塞塔”曾几次掠过地球、火星和太阳,利用它们的重力为自己加速。2011年6月,当它获得足够的速度,踏上准备与67P相会的轨道后,ESA就开始让它陷入沉睡,以保存能源。闹钟于1月20日敲响,ESA将沉睡中的“罗塞塔”号唤醒。

  整个事件将于11月达到高潮,到时,机器人着陆器“菲莱(Philae)”会从其母体上脱落下来,成为首个在彗星上着陆的航天器。“菲莱”是个高约80厘米、直径100厘米的圆柱体,它将轻轻地滑落到彗星表面,并用一把叉固定自己,以免这个冰疙瘩的弱重力“抓”不住它而滑入太空。“菲莱”将用搭载的仪器对其挖掘的样本进行分析并将结果传回到地球上。希望能回答一个关键的问题:地球上的水是否源自彗星?

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