“彗星猎手”休眠31个月终“苏醒” 将展开探测

浏览次数:197 时间:2018-09-15

  中新社北京1月21日电 综合消息:欧洲航天局20日宣布,格林尼治时间20日18时18分(北京时间21日2时18分),美国航天局位于加利福尼亚州的地面站接收到“罗塞塔”彗星探测器向地球传回的信号,这意味着“罗塞塔”号顺利从31个月的休眠中苏醒,将开始对一颗彗星进行探测。

  欧航局网站在20日发表的公报中将之形容为“一场紧张大戏的童话结局”。公报称,2004年3月2日,欧洲航天局的“罗塞塔”彗星探测器升空,开始追逐“丘留莫夫-格拉西缅科”彗星。探测器抵达木星轨道附近后,其装载的太阳能电池已经无法从太阳获得足够的能量。

  为了给最后阶段的追逐保留电力,研究人员从2011年6月8日开始,让“罗塞塔”号进入休眠状态。格林尼治时间1月20日10时,“罗塞塔”上装备的“闹钟”让探测器的电脑启动,跟踪导航系统开始逐渐升温,大约6个小时后恢复正常工作。随后,“罗塞塔”向地球传回信号宣告“醒来”。

  美国航空航天局20日消息说,根据此前计划,在此次被唤醒后,“罗塞塔”将进行一系列机动变轨,从后方逐渐追赶上彗星,进入环绕彗星运行的轨道,然后为着陆器“菲莱”选择安全的着陆点,向彗核发射着陆器。“今日宇宙”新闻网消息说,着陆日期预计为今年11月11日。

  如果一切顺利,“罗塞塔”将成为人类首个近距离绕彗星运行并在彗星表面投放着陆器的探测器。它将持续向地球回传数据,直到电池耗尽或被从彗星上脱落的物质击毁。

  彗星是太阳系形成的时候留存至今的碎片,因此那里保存着45亿年前原始太阳系的信息。这次探测有助于解开太阳系的起源之谜,同时回答地球上的水及构成生命的有机物质是否来自于彗星的问题。(完)

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