盖亚太空望远镜19日发射 欧洲耗巨资测绘银河系

浏览次数:151 时间:2018-09-15

  据法新社12月17日报道,欧洲19日将押注高达十亿美元在一台太空望远镜上,欲利用其绘制出最全面最详细的银河系三维地图。如果一切顺利,名为“盖亚”的天文台将搭乘火箭从法属圭亚那升空,并利用长达五年的探索将我们在整个银河系中的位置“标注”出来。

  报道称,这一由欧洲建造的迄今最尖端的太空望远镜耗资7.4亿欧元(10.2亿美元),他有一个非官方的绰号:探索机器(discovery machine)。

  欧洲太空总署(ESA)表示,盖亚的潜在成果将使本次任务意义独特。盖亚的主要目标是实施一次“太空普查”,将占整个银河系百分之一的十亿颗左右恒星进行定位。

  据报道,在此次探索中,经过多达70次的重复观测,盖亚将能帮助天文学家计算出众星的距离、运转速度和运行方向等。

  报道称,欧洲上次所发射的用于空间天体测量的依巴谷卫星堪称奇迹。它于1989年发射升空,在近四年的工作中,提供了11.8万颗恒星的高精度定位及至少两百万颗恒星的模糊定位,这些测量数据正被专业天文学家们广泛运用。

  而即将发射升空的盖亚的测算及定位精度比依巴谷高200倍。ESA在其网站上有一个形象的解释:“如果依巴谷能测量出月球上宇航员的高矮,那盖亚就能测量出他的指甲长短。”

  报道指出,盖亚的第二个目的同样引人注目。它将监测行星经过恒星时背景星光的摆动,以便深入了解太阳系以外的世界。它还将探索太阳系黑暗的边缘、火星和木星间的小行星带,并找寻是否存在能够威胁到地球的陨石。(记者 葛鹏)

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