飞向太空的“动物敢死队”:小狗进入太空被吓死

浏览次数:133 时间:2018-09-15

  本周初,伊朗第二只太空猴“吉利”搭乘航天器飞入太空成功返回地面。这是伊朗近年来第三次将猴子送入太空,如果说今年早些时候的第二次发射成果备受“假猴”传言困扰,那太空猴“吉利”无疑为伊朗的“火箭送活猴上太空”事业画上了一个差强人意的句号。从 太空回来以后,被捆绑在座椅上的吉利向外张望,接受伊朗人的掌声、欢呼以及“国民英雄”的美誉。殊不知,这只猴子只是近百年来千千万万位“动物航空员”中有幸活下来的一位。本期视点,让我们回顾那些为了人类的太空事业而壮烈死去的“动物航空员”。 文字:郑佳文

  一千个“动物航空员”,一千种壮烈死法

  第一阶段:出师未捷身先死

  前苏联科学家爱把狗送上太空,美国科学家则更热衷于让猴子成为“太空先锋”。不幸的是,大多数美国“太空猴”都在早期的太空实验中魂断九霄。

  1948年6月11日,带着美国人民的希望,猕猴“艾伯特一世”随“V-2远程火箭”发射升空,但不幸的是,这只猕猴在飞行途中死于窒息。“艾伯特一世”连看到机会的机会都没有,可谓出师未捷身先死的第一猴。

  1949年9月16日,猕猴“艾伯特三世”搭乘的火箭在升空到一万米时发生爆炸,导致“艾伯特三世”尸骨无存,此后,美国科学家又先后将“艾伯特四世”、“艾伯特五世”两只猴子相继送上太空,它们都在火箭发射过程中先后遇难。美国宇航局甚至没有详细记录这两只猴子的死因。

  直到1959年5月28日,猕猴艾布尔和松鼠猴贝克尔搭乘“朱比特”号火箭飞到了距地球480公里的太空中,并安全返回地球,美国才有了第一个能活着返回地球的太空猴。

  第二阶段:进入太空被吓死

  1957年11月3日,前苏联成功发射了人类历史上第二颗人造卫星,卫星上搭乘了即将飞上太空的第一个地球生命——小狗莱卡。

  莱卡在全世界的关注下进入专门为它设计的、火箭头部的加压密封舱内,开始了太空征程。但不久之后,前苏联官方之后公布了莱卡命运的“官方”版本:莱卡完成了长达一周的飞行任务,到达离地球1600公里的高处后死去。

  但在2002年,当时的生物医学家马拉山科夫揭示了关于莱卡命运的“真相”:其实,莱卡当年刚飞上天没几个小时就死于惊吓和中暑衰竭。

  原来,科学家们在莱卡身体表面和皮下安装了感应器,用来监测它的呼吸和心跳,进入太空后,监测数据会自动传回地面。莱卡身上的传感器传回的数据显示,莱卡上天不久,心率达到平日的三倍;在生命的最后阶段,莱卡承受着巨大的痛楚。

  莱卡短暂的太空旅程证明,哺乳动物能够承受火箭发射后一定的严酷环境,为载人飞行铺平了道路。

  美国宇航局曾将一只叫“波尼”的猴子送上太空,以模拟人在太空中的生理反应。顺利在太空中飞行8天后,波尼突然感到不适。虽然它很快被运回了地球,但一天后还是不治而亡。科学家发现,波尼的身体上并没有出现什么问题,造成其死亡的主要原因是“孤独”。自波尼事件后,科学家才开始让猴子成双成对地上天。

  第三阶段:

  返回地球难得好死

  如果前苏联小狗莱卡未被吓死,那么等待它的命运其实也很残酷。在科学家们收集完感应器传回的数据后,它将吃完最后一顿含有剧毒的晚餐,然后安静地死去。

  被执行安乐死

  听起来残酷的安乐死,在当时的情况下是一项“动物福利”。因为在上世纪50年代,人类的太空技术才刚刚起步,科学家们尚无法预测假如动物上了太空会有什么样的反应。科学家也完全没有把握动物们在安全地到达太空后,能够安全地把它们带回地球。以安乐死的方法结束生命,对许多动物来说是身体痛苦的终结。

  即使到太空科技发达的21世纪,许多成功回归地球的动物也要接受安乐死的命运。因为除了失重,动物们在太空中还要经受大剂量的太阳和宇宙辐射的考验。今年5月,俄罗斯一个装载老鼠、蝾螈等生物上太空进行测试的太空舱周日返回地球,在长达1个月的太空旅程后,大部分被送上太空的动物均因强辐射“壮烈牺牲”。幸运生还的动物也要接受安乐死,然后被解剖、研究及分析。

  归途中被“撞”死

  1949年6月14日,美国猕猴“艾伯特二世”终于被送到了距地面134公里高的地方,成功获得“太空第一猴”的桂冠。返回地球时,火箭的降落伞出了故障,在火箭和地面猛烈的撞击中“艾伯特二世”灰飞烟灭。

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