英国《新科学家》:乳腺癌患者为何易患脑瘤?

浏览次数:109 时间:2018-09-15

  乳腺癌患者往往在康复后几年,再度获悉噩耗——她们又患上了脑肿瘤。现在,人们终于开始理解乳腺癌细胞如何能够在未被察觉的情况下向脑部扩散的机制:它们假扮神经细胞,劫持神经细胞的能量。

  据英国《新科学家》周刊网站1月6日报道,加利福尼亚州杜阿尔特的希望之城癌症中心神经外科医生拉胡尔·扬迪亚尔希望破解乳腺癌细胞穿过血管与大脑之间的屏障并逃脱免疫系统防范的机制。

  拉胡尔说:“如果血液中的一个恶性乳腺癌细胞偶然侵入大脑,那么它如何能够在一个全新的陌生环境中存活下来?”拉胡尔及其研究小组一直在怀疑,最终成活并繁衍下来的是不是那些能够利用身边的资源(大脑中的神经传递素及其他化学物质)的乳腺癌细胞。

  为了验证这一想法,他们从几名妇女的大脑中采集了转移性乳腺癌细胞的样本,并在实验室进行培养。他们将这些细胞中涉及探测和吸收GABA(一种常见的神经传递素,神经细胞可以将其转化成能量)的蛋白质表达与非转移性乳腺癌细胞中的情况做了比较。

  果然,从大脑中采集的乳腺癌细胞产生了GABA的受体以及将GABA送入脑细胞中的转运蛋白,还有将GABA转化成能量的大量其他化合物。通过这种方式,转移性乳腺癌细胞实际上将自己伪装成了神经细胞。在非转移性乳腺癌细胞中,没有发现这一机制。

  加利福尼亚大学神经系统科学家埃伦·卡彭特说:“转移性癌细胞能够利用新的身份,让自己躲避细胞内在的防疫机制,这一理念令人非常兴奋,而且意味着癌细胞很可能比早前设想的更具可塑性。我认为这是乳腺癌研究中的一大突破。”

  但弄清楚这种假扮神经细胞的机制还需要进一步的研究。目前尚不清楚乳腺癌细胞究竟是偶然演化出这种GABA机制的,还是由于受到环境的影响。

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