美媒:猫狗等动物可能看得见紫外线

浏览次数:175 时间:2018-09-15

  外媒称,家猫那些古怪而可笑的举动可能不仅仅是猫科动物的胡闹。它们或许能看见人眼看不见的东西。

  据美国趣味科学网站2月18日报道,与人类不同,很多动物都能看见紫外线。如今,一项研究提出,猫狗和其他哺乳动物也能看到紫外线。研究人员说,知道这些动物能看见人类看不到的东西,可能有助于理解它们的行为。

  这项研究报告的主要作者、伦敦城市大学生物学家罗恩·道格拉斯说:“没人曾经想到这些动物能看见紫外线,但事实上,它们能。”

  光由各种颜色的光谱组成。可见光为红色到紫色,在这之外是紫外线。人们知道很多动物都能看见紫外线,包括昆虫(比如蜜蜂)、鸟、鱼、一些两栖动物和爬行动物,还有少数哺乳动物(比如某些老鼠、鼹鼠、有袋动物和蝙蝠)。

  报道称,人眼的水晶体阻挡紫外线,但对于水晶体能透过紫外线的动物来说,紫外线则被视网膜转化为神经信号传递给大脑,为视觉系统所感知。

  在这项研究中,科学家弄到各种哺乳动物的眼球,从刺猬到小熊猫和猕猴:这些动物是自然死亡或被捕杀的,由动物园、兽医、屠宰场和科学实验室捐赠。科学家测量了有多少光线穿过每种动物眼球的水晶体到达视网膜。

  他们发现,刺猬、狗、猫、雪貂和俄卡皮鹿(长颈鹿的“亲戚”,生活在中非雨林)等动物眼球的水晶体能透过一些紫外线,表明这些动物可能看得见紫外线。

  报道称,这引发一个问题:看见紫外线有什么用?

  道格拉斯说:“问这个问题的唯一原因就是人类看不见紫外线。”

  能看见紫外线的确有几种用处。蜜蜂等昆虫用它分辨植物的颜色和样式,以指引它们找到花蜜。啮齿动物用它跟踪尿迹。驯鹿可能用它看到北极熊——在可见光下,北极熊融入雪景难以分辨。

  道格拉斯说,更应该问的是为什么人眼挡住紫外线。一种可能性是紫外线会损伤视网膜,但很多长寿动物都能看见紫外线,而眼睛却没被烧坏。另一种可能性更大的解释是,过滤掉紫外线可以提升视觉的锐度。这些研究人员发现,眼球水晶体挡住紫外线的动物也是视力清晰度最高的动物。

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